Hilsener fra turdeltakere 2008

Kjærligheten til det jødiske folket har vokst 

Av gode venner fikk vi høre at Hjelp Jødene Hjem (HJH) og Med Israel For Fred (MIFF) inviterte til en solidaritetstur til Israel under Løvhyttefesten. Etter en del vurderinger bestemt min mann og jeg oss for å bli med.
Fulle av forventinger setter vi oss på flyet, og det er en spesiell opplevelse å lande på israelsk jord. På Ben Gurion flyplassen møter vi de andre i gruppa og reiser til hotellet i Jerusalem. Som førstegangsreisende til Israel var det veldig enkelt for oss å følge oppsatt turprogram. Det skal vise seg at dette blir noen spennende og interessante dager. Vi fikk besøke flere bibelhistoriske steder, som Getsemane, Oljeberget og ikke minst det man tror er Jesu grav. Vår svenske guide hadde utrolig mye å fortelle fra steder vi var på. Svært interessant var det å besøke flere av de prosjektene som HJH støtter økonomisk, og se den store takknemlighet som jødene viser for økonomisk og solidarisk støtte.
Vi fikk også med oss en konsert med dyktige israelske musikere, og i tillegg russiske damer som gledet oss med sin korsang.

Å bade i Dødehavet, dvs. å ligge å flyte som en kork, var en morsom opplevelse som var fint å få med seg. Ellers må nevnes fine og gode hoteller med masse god mat. Flere av hotellene hadde godt utstyrte treningsrom som bare noen av oss benyttet seg av!

Her er bare et lite utdrag fra en uforglemmelig tur.
Må til slutt nevne våre flotte og humoristiske reiseledere som hele tiden sørget for at vi hadde det bra på alle måter.

Bevisstheten og kjærligheten til det jødiske folket har vokst etter denne turen og vi håper at vi får en ny sjanse til å reise til Israel.

Shalom!

Vennlig hilsen Mette Risnes


Takk for flott tur til Israel!
For meg som aldri har vært i Israel før, var det spennende å bli med på denne turen. Og flere ganger mens vi var der, måtte jeg klype meg i armen: Er det sant at jeg får være her og oppleve dette?

Det var fint at programmet ga tid til besøk hos og kontakt med prosjektene som Hjelp Jødene Hjem støtter. Det ga meg mange inntrykk. Mange er svært takknemlige over å ha kommet til Israel. Mange har opplevd mye vondt der de kommer fra. Jeg vil spesielt nevne et besøk på en senter i Arad. Der fikk vi presentert et program for innvandrerbarn som trenger oppfølging både i skolen og i fritida. Det var flott å se hvordan lærere og andre voksne tok seg av disse barna, ga dem omsorg og trygghet, ga hjelp både psykisk og fysisk og var gode rollemodeller. Og barna viste dem stor tillit tilbake.

Et annet prosjekt som gjorde stort inntrykk, var Ruth Bar-On og hennes Israel Crisis Management, SELA. Hun og hennes mange hjelpere gjør et stort arbeid for mennesker som har vært utsatt for terror og andre ulykker. Hennes stikkord er kjærlighet og varsomhet. Det er godt å se at det finnes gode mennesker som har omsorg for hverandre.

Det var også sterkt å vandre rundt på Yad Vashem, Holocaustmuseet i Jerusalem. Sterke historier, vonde skjebner og ny kunnskap om krigens grusomheter.

Det var fint å være med på gudstjeneste i Immanuelkirken i Tel Aviv, og det var fint å besøke mange av de bibelske stedene. Det var spesielt å tenke på at der hadde Jesus vært. Jeg måtte mange ganger underveis takke min Frelser for det han gjorde for meg. På julaften kommer jeg til å tenke på landskapet utenfor Betlehem som vi så. Det blir spesielt når jeg har vært der…

Alle dagene hadde vi deilig sommertemperatur. Vi fikk bade i Middelhavet og i Dødehavet, spesielt hver på sin måte. Og de varme kildene i Sakne var en praktfull opplevelse. Det var fine hoteller, god mat og god service hele veien. En stor TAKK til reiselederne Torbjørn, Ida, Harald og Conrad.

Hilsen Astri Berg, Mysen

Jerusalemmarsjen samlet 36000 deltakere, mange tusen tilreisende. Her betraktet israelerne rørt til tårer sine venner som toget forbi. For eksempel flere hundre finner viste sin solidaritet med det jødiske folk.

Kvalitetstur til Israel
Som ”førstereis” var jeg spent på solidaritetsturen som HJH og MIFF arrangerte i høst. Det var en kvalitetstur til lavpris. Her overnattet vi på førsteklasses hotell og hadde egen buss  og guider til disposisjon i to uker. Programmet var meget godt forberedt og allsidig, og fire reiseledere organiserte dagen for oss helt fortreffelig. Det var morsomt å se at Torbjørn Ekroll har et godt navn i Israel, noe som bekrefter at vårt engasjement i HJH betyr noe. Så fikk vi da også besøke prosjektene vi støtter, noe som forsterker motivasjonen. Vi fikk  innblikk i immigrantenes liv og hvordan ulike institusjoner fungerer.

Besøk i Holocaust-museet er et must, og det alene var for meg verdt hele turen. Jødeutryddelsen under andre verdenskrig er uforståelig og ble det enda mer etter vandringen i museet. En svært dyktig ung, svensk guide fanget hele vår oppmerksomhet i over tre timer.

Masada gjorde også sterkt inntrykk. To tusen år gammel historie ble svært nærværende ved hjelp av nok en dyktig guide.

Vi reiste gjennom hele landet og ble overveldet av hva israelerne får til i ørkenen. Vår allvitende guide, Bertil, gav bakgrunnsinformasjon.  Men 25-30 plussgrader i oktober! Greit nok i to uker. Varmen til tross, dette er en ”pilgrimsreise” alle bør unne seg.

Kjell Ove Kleivenes, Molde

Ulpan Halom går for fullt med 200 studenter

Det er initiativtaker og rektor ved språkskolen ”vår” i St. Petersburg som sier dette på telefonen nå i november. Gavene fra dere har vært helt avgjørende for at vi kunne drive videre dette året, understreker Felix, så vær så snill å formidle en stor og varm takk enda en gang til giverne i Hjelp Jødene Hjem som har gjort dette mulig. Takken kommer både fra alle studentene, personalet og Felix Fainberg.

Med ”gavene” mener han både
”grunnbevilgningen” på kr 200.000 fra tidligere i år og ekstrabevilgningen fra i høst, samt øremerkede gaver.
Til sammen kr 338.308. På grunn av god gaveinngang kunne styret gi denne siste bevilgningen – og vi skjønner at disse midlene var viktig for at de skulle kunne avslutte skoleåret på en god måte!

Så fremdeles er det god stemning – og optimismen rår ved Ulpan Halom, takket være HJH-tilskottene. Og vi kan glede oss over at det virkelig nytter, nå i høst har skolen hatt nærmere 200 studenter – og de håper at enda flere melder seg til etterjulsvinteren. Flere forhold taler for det, forteller Felix.

Det er en fantastisk innsats Felix og hans medarbeidere gjør – og har gjort gjennom 20 lange år i det slitne skolebygget i St. Petersburg! Ca. 12.000 immigranter har blitt motivert til å immigrere til Israel og har fått god språkopplæring på Ulpan Halom disse årene. Alt dette har vi skrevet om før og mange av giverne kjenner godt til skolen. Men vi trenger å bli minnet på også dette prosjektet og nye givere – som vi får mange av nå – må få informasjon.

Fremdeles er Russland, ved siden av Etiopia, et av de landene som det kommer flest nye immigranter fra til Israel. Mange kommer fra St. Petersburg og Ulpan Halom. Fordi de nye immigrantene er viktig for Israel – er også Ulpan Halom et viktig prosjekt for oss.

Vi vil støte dem framover og ber giverne være med på det! Hjelp Jødene Hjem vil fortsette arbeidet for å hjelpe russiske immigranter hjem til Israel – den russiske innvandringen var ”vår første kjærlighet” så å si, på 90-tallet da vi startet opp.

Takk for en god gave til videre støtte til Ulpan Halom! Vi tar gjerne mot og videreformidler uavkortet gaver som giverne øremerker til Ulpan Halom – slik vi også har gjort tidligere!

Direktør for Ulpan Halom Felix Fainberg.
Hebraiskundervisning på
Ulpan Halom

Magikeren fra ørkenens forhave

Ordfører i Sha’ar HaNegev Alon Schuster.

Disse magikere bedriver ingen svartekunst eller avgudsdyrkelse, de trenger det ikke; de har egne krefter og en egen verdighet, og de påkaller andre menneskers krefter og ikke fremmede makters. De påkaller krefter hos alle de møter eller hjelper. De er medmennesker i ordets rette betydning.

Hva er så magien de bedriver? Jo, de evner å forvandle frykt til håp, redsel til trygghet, fortvilelse til fremtidshåp.

Jeg traff en av disse magikere da han besøkte Oslo i oktober. Alon Schuster er hans navn, og han er ordfører i Sha’ar Hanegev, et område grensende mot Gaza-stripen, og som omfatter ti kibbutzer og en moshav. Oversatt betyr det porten til Negev. Vi hadde invitert ham til å komme og møte HJHs representantskap på deres inspirasjonssamling i oktober for å fortelle om situasjonen for alle dem som lider under regnet av terror-raketter og –granater som skytes inn i området fra Gaza. Raketter og granater ene og alene styrt av menneskelig ondskap.

Shuster er selv barn av foreldre som måtte flykte fra nazistenes redselsgjerninger og på ny er hans familie truet fordi de er jøder som har valgt å bo i et jødisk land, men denne gangen flykter de ikke, tvert imot, de blir og de får andre til å gjøre det samme.

Planen min var å intervjue Shuster i løpet av noen ettermiddagstimer jeg tilbragte sammen med ham, men planen forble en plan; hans engasjement for innbyggerne i hans kommune, unge som gamle, menn som kvinner, jøder som arabere eller beduiner, holdt meg fanget. Tiden gikk så alt for fort, og da kvelden var omme og vi skiltes, var notablokken min fortsatt ikke hentet fram og derfor like blank som da jeg kom. Jeg var til gjengjeld fylt av beundring og av virkelyst. Virkelyst for å fortsette å gi en hjelpende hånd til alle i dette urolige hjørnet av Israel og beundring for et menneske som ikke setter sin egen velstand eller materielle lykke i første rekke, men som heller vier en periode av sitt liv til andre.

Slik opplever jeg Alon Shuster, og det han fortalte gledet meg. Han berettet om hvilken virkning det har hatt for mange av dem som bor i området at HJH har stilt opp når situasjonen var som mørkest. Hvilket mot og håp dere, våre trofaste givere, har gitt dem, ved å ruste opp bomberom, styrke sikkerhetstiltak på skoler og ved å bygge andre sikkerhetsinnretninger til vern mot raketter og granater.

Dere har vært pionerer, kunne han fortelle, pionerer som har inspirert andre til også å støtte, og som ikke minst har fått myndighetene til i større grad å gripe fatt i situasjonen og å iverksette tiltak som gjør at terroristene ikke skal få lykkes. Terroristene ville skremme folk bort fra området, ved å skyte talløse raketter og granater mot sivilbefolkningen, men de lykkes ikke, magikere som Shuster har snudd fortvilelse til håp, frykt til mot, og dere har vært med på å gi ham krefter han trenger.

I en tidvis ond verden er det mennesker som lyser opp, Alon Shuster lyser opp livet til svært mange andre, og dere gir ham kraft til å gjøre det. Dere skinner som stjerner på nordhimmelen for dem som lider under terroristene fra Gaza. Sammen blir vi en polarstjerne for menneskene som bor i Negevs forhave, en stjerne som gir dem lys i mørke stunder og som magikeren kan holde opp når han svinger sin arm mens han snakker og forvandler fortvilelse til fremtidshåp.

Godt nytt år!

Nyt disse dagene i ro og mak og legg stress og dårlig samvittighet for alt vi så gjerne skulle ha gjort til side og motta de fineste gavene vi kan få; gleden ved å glede andre. Tindrende barneøyne, en trygghetssøkende gammel hånd, en varm klem eller et blikk fylt av takknemlighet.

Vit samtidig at det i Israel og i Russland tindrer mange barneøyne, at det er mange her som gjerne skulle ha holdt deres hender og gitt dere en god klem i takknemlighet over hva dere har betydd for dem i deres liv. De er alltid med dere, men spesielt ved slike anledninger hvor de selv har anledning til å stoppe opp og tenke og kjenne etter.

Dere har gjort en forskjell for dem. En ung jente eller gutt kan nå gå stolt til skolen med ny skolesekk med det nødvendige oppi, en eldre innvandrer til Israel fra Russland kan treffe andre og slippe ut av ensomhetens ofte smertefulle klo, en jøde fra Etiopia er endelig kommet hjem til Israel og kan sammen med familie og venner tenne hannukah-staken og minnes et annet under i tillegg til det de selv nylig har opplevd. En mor med barn som har fått revet mann og far brått ut av deres liv i en terroraksjon får krisehjelp og trøst og lærer å mestre livet på en ny måte.

Intet av dette hadde vært mulig hvis det ikke hadde vært for deres mangeårige sjenerøse hjelp og støtte. Jeg håper dere også i årene som kommer vil fortsette å hjelpe, vil gi nye og gode liv der hvor vansker til nå har rådet. Takk for at dere hjelper jøder hjem til et nytt liv i Israel!

På vegne av styre, representantskap og sekretariat benytter jeg anledningen til å takke for rundhåndet støtte i 2008 og til å ønske dere en fredfylt høytid og et velsignet godt nytt år.

Øyvind Bernatek
Styrets leder

Et godt år for Yad Sarah

Deres frivillige har stått for 244.000 utlån av hjelpemidler på 103 lokalavdelinger over hele Israel. Det gjelder bl.a. 28.500 utlån av rullestoler og 27.250 brystpumper, en økning på 8% fra året før.

18.000 brukere er nå knyttet opp mot trygghetsalarm-sentralen.

9.000 tannlegebehandlinger er utført.

Yad Sarahs biler har kjørt 145.000 transporter med bevegelseshemmede.

De frivillige har vært på 57.000 hjembesøk – + 45 % fra forrige år – hos pasienter med kroniske lidelser eller nyutskrevne fra sykehus.

Lekesentrene for barn med spesielle behov har lånt ut 11.000 spesialleker for opptrening og utvikling.

Yad Sarah har fått 990 nye frivillige og har pr i dag 6.000 hjelpere fra alle samfunnslag.

Det var sterkt, gripende og utfordrende i Sha’ar HaNegev

Mette Risnes (t.h.) og Harald Husveg (t.v.) avduket plaketten på vegne av HJH.

Både i Jerusalem, Galilea og Tel Aviv fikk vi et godt innblikk i hvordan dagliglivet er for mange ulike grupper i Israel. Ikke minst ga besøkene i vennskapskommunen vår, Sha’ar HaNegev og nabobyen Sderot et svært sterkt inntrykk av de store utfordringene befolkningen lever under. Samtidig var det flott å møte de 500 unge idealistene i Ayalim-bevegelsen som vi besøkte samme dagen; møtet med dem fortalte at det er noen i Israel som virkelig gjør en innsats for å hjelpe der det trengs i utkantene. Og også når det gjelder Ayalim – de unge entusiastiske sionist-pionerene i vår tid – ser vi at det nytter å hjelpe – hver krone de får tidobler i verdi p.g.a. stor frivillig innsats.

Det gjorde et uutslettelig inntrykk å møte noen av innbyggerne i Kfar Azza, bare et par kilometer fra grensen mot Gaza, og høre hvordan hverdagen var for dem. Spesielt gjorde det inntrykk å få møte enka etter en av kibbutzens medlemmer som ble drept av en rakett fra Gaza utenfor hjemmet sitt i mai i år.

Et høydepunkt var ellers å få være med på å avduke plaketten som viser at HJH har gitt midler til renovering av tre tilfluktsrom i senteret av denne kibbutzen. Dere kan redde livene våre ved denne generøse gaven, sa Alon Schuster i talen sin under denne avdukningen. De har ingen sikre bomberom ellers i kibbutzen og gaven fra oss på 400.000 betyr altså svært mye for sikkerheten til flere hundre mennesker.

Direktør Jacob Snir fra Jewish Agency takket også for gaven og understreket hvor mye det betyr for folket her å ha venner som bryr seg. To fra gruppen; en turdeltaker og en reiseleder ble bedt om å avduke plaketten. Samlingen av rester av raketter på politistasjonen i Sderot, med angivelse av dag og tid for når de ble skutt ut, gjorde også svært sterkt inntrykk på oss.

Vi så at det nytter! Og vi vil fortsette å hjelpe der det trengs mest og dem som trenger det mest. Vi besøker også Sha’ar HaNegev, Sderot og Ayalim på turen neste høst!