Nyankomne jemenittiske jøder trenger vår hjelp, slik at de fåt en god start i Israel. De kommer med meget lite, og trenger mye hjelp - særlig i begynnelsen. Det får de bl.a. på det jemenittiske kultursenter i Netanya, som HJH støtter.

Kuppet i Yemen gjør jødisk liv enda vanskeligere

Som HJHs givere vet, foregår emigreringen fra Yemen av jemenittiske jøder til Israel stille og i all hemmelighet. Fra 2009 til 2013 flyttet ca 150 jemenittiske jøder til Israel. Vel fremme i Israel står det jemenittiske kultursenteret i Netanya klare til å ta dem imot og støtte opp om dem. Disse immigrantene trenger ekstra mye hjelp – de kommer fra fattigslige kår og har levd under enorme vanskeligheter de siste årene.

Det siste året har det blitt enda vanskeligere for de få jødene som er igjen i Yemen. De flyttet fra Saada til hovedstaden Saana i 2009 etter at det kom trusler fra den ekstreme islamistiske gruppen Houthi om at de ville drepe dem hvis de ikke kom seg ut. I Saana levde de så under presidentens beskyttelse.

I september i fjor kom kampene mellom det jemenittiske militæret og Houthi til Saana. Og i februar i år ble det gjennomført et kupp. Presidenten flyktet fra hovedstade og det er Houthi-gruppen som nå har kontroll der, også i det området der jødene bor. Det er jevnlig kamper i Yemen mellom denne gruppen og andre grupperinger, samt også bombing av områder av bl.a. det saudiarabiske militæret for å stoppe den ekstreme gruppen. Dette gjør livet i Yemen generelt meget vanskelig.

Siden september i fjor har situasjonen for de få jødene som er igjen blitt meget vanskelig. De får ikke bevege seg noe særlig utenfor det området der de bor, men bor i tilnærmet husarrest. Jødene i Yemen har tradisjonelt livnæret seg gjennom snekker- og metallarbeid. Nå er det blitt omtrent umulig for dem å jobbe videre med dette, og de lever på meget lite.

Antall jøder som bor i Saana er nå veldig lavt, ned fra 2-300 personer til ca. 100 regner man med. De lokale Houthi-medlemmene som kontrollerer området der jødene i Saana bor, sier at de ikke har noe problem med jødene, kun med Israel. Likevel ser man stadigvekk plakater og hører rop i hovedstaden som «Død over jødene.» Houthis motto er tross alt: «Død over Amerika, død over Israel, forbann jødene, gi islam seieren.»

Dermed må arbeidet for å redde de jemenittiske jødene ut av landet foregå i all stillhet, slik at livene deres ikke skal bli enda vanskeligere pga det pågående arbeidet med å hjelpe dem til Israel.

Nyankomne jemenittiske jøder trenger vår hjelp, slik at de fåt en god start i Israel. De kommer med meget lite, og trenger mye hjelp - særlig i begynnelsen. Det får de bl.a. på det jemenittiske kultursenter i Netanya, som HJH støtter.

Nyankomne jemenittiske jøder trenger vår hjelp, slik at de fåt en god start i Israel. De kommer med meget lite, og trenger mye hjelp – særlig i begynnelsen. Det får de bl.a. på det jemenittiske kultursenter i Netanya, som HJH støtter.

Det vi kan fortelle dere er at når de kommer til Israel trenger de mye hjelp – av oss, gjennom det jemenittiske kultursenteret. Her får de støtte og hjelp til å bli kjent med det moderne landet Israel. Her blir de introdusert for hvordan byråkratiet og det israelske samfunnet fungerer. Og ikke minst – de er sammen med andre som har vært i liknende situasjon tidligere, som vet hva de går igjennom, som vet hvilke sanger som trøster og hvilke som er til oppmuntring når alt er som vanskeligst.

Det jemenittiske kultursenteret i Netanya er en stor ressurs for de jemenittiske immigrantene til Israel.

Med sterke tradisjoner helt tilbake til tempelets tid kommer jødene fra Jemen tilbake til Israel

I sentrum av Netanya ligger det jeminittiske kultursenteret. Det er en stor ressurs for immigrantene fra Jemen – både de helt nyankomne og de som har vært i landet en stund. For de nyankomne er det et sted der de får hjelp til den store overgangen fra jemenittisk hverdagsliv til hverdagslivet i det moderne Israel. For de som har vært i Israel en stund er det et sted de kan bevare de mange fine særegne jødiske tradisjonene de har tatt med seg fra Jemen.

Oppe i fjerde etasje finner man senteret som er en kombinasjon av museum, arkiv, møterom og over det hele: enorm aktivitet. I det store møterommet er det den dagen vi er der samlet en gruppe med menn og kvinner – alle sammen immigranter fra Jemen. I bakgrunnen høres jemenittisk jødisk musikk. Den har en fin rytme og man blir i godt humør av å høre på. Jødene fra Jemen regner seg selv som å komme fra Levi stamme og musikk er en grunnpillar i livet deres.  «Det var jo de som var musikerne i tempelet – det ligger i genene våre, derfor liker vi alle så godt å synge,» forteller en av damene meg, før hun stemmer i med de andre på en av sangene som tydelig er en favoritt. «Syng en sang om Jerusalem,» oppfordrer Yigal Ben-Shalom, lederen av senteret.

«Shabechi Yerushalayim… Pris Herren, O Jerusalem, » starter en. En annen tar frem en tromme. De andre stemmer i. De har realisert den tusen år lange drømmen om å komme tilbake til fedrenes land. Nå må de venne seg til den moderne livsstilen. Til hebraisk og stort byråkrati. Økonomien er mer enn trang. I Jemen bodde de uten elektrisitet og innlagt vann. Overgangen er stor. På kjøkkenet i Jemen hadde de en stor vedfyrt ovn til å bake brød i – i Israel må de lære seg å bake med elektrisk ovn. Takket være Hjelp Jødene Hjems givere får de ovn de kan lage mat i – og ikke minst noe som likner det de er vant til.

Vi har vært ved senteret i 30 minutter når æresgjesten for dagen kommer – en kvinne som kom fra Jemen for 5 dager til Israel. Det er stor stas! De andre flokker rundt henne og ønsker henne velkommen og lykke til. Hennes sønn som har vært i Israel en stund, er der også og passer godt på henne. Det er nok godt for henne at den yngre generasjonen allerede har vært en stund i Israel og kan hjelpe henne litt inn i det israelske samfunnet. Hun kommer fort i snakk med de andre kvinnene – det er mye informasjon som skal deles om hverdagsliv og gjøremål. Hun og sønnen tar seg også lang tid til å se på de mange flotte ressursene det jemenittiske kultursenteret har å by på. Her er hjelp til integrasjon i det israelske samfunnet ved hjelp av bøker, samtaler med folk som vet hvordan de har det og ikke minst vet hvordan jødisk liv har sett ut i Jemen: Her er ingenting glemt – alle jemenittiske tradisjoner fra vugge til grav er representert. Det skaper en trygghet for de helt nyankomne at de ser og føler at de tradisjonene de kommer med også eksisterer i Israel. 5.Mos 30,5 er helt aktuelt i Israel – samlingen av eksilet er underveis.

De ansatte ved det jemenittiske kultursenteret er personer som virkelig brenner for arbeidet, og det viser seg i alt de gjør. Det er godt å vite at når de nye immigrantene kommer fra Jemen finnes det slike mennesker med omtanke som kan hjelpe dem, slik at de får en best mulig fremtid i Israel. Det gir trygghet å ha mennesker som kjenner ens kultur og bakgrunn som kan hjelpe deg å navigere landskapet når du er ny immigrant. Takket være Hjelp Jødene Hjems givere får de jemenittiske immigrantene en bedre landing i det landet de har drømt om å komme tilbake til siden tempelets tid – Israel.

To jøder fra Jemen som er kommet hjem til Israel. Foto: Øyvind Bernatek

Jemenittisk jødisk kultur – stolthet over egne tradisjoner

Ung og eldre jøde fra Jemen i Israel.

Ung og eldre jøde fra Jemen i Israel.

En viktig faktor for at integreringen av nye immigranter i Israel går så godt som den gjør, er både å kunne ta del av det israelske samfunnets vanlige kultur og samtidig ta vare på og utvikle stolthet over den arv den enkelte tar med seg. På den måten skapes sterke individer som fungerer godt i samfunnet og viktig kultur blir tatt vare på slik at den kan berike samfunnet for øvrig.

De jemenittiske jødene har en meget flott, rik og spennende religiøs og kulturell tradisjon. For mange ble møtet med Israel svært kontrastfylt, slik det også er for jøder fra Etiopia i dag, men ved å få tatt vare på den kulturelle egenarten og å gjøre den kjent i Israel, har dette endret seg. Slik håper jeg også det går for den etiopisk-jødiske kulturen.

 

Jødisk musiker fra Jemen - nå immigrant i Israel

Jødisk musiker fra Jemen – nå immigrant i Israel

Vi har lenge støttet senteret for jemenittisk jødisk kultur i Herzeliya, og i mars i år hadde jeg anledningen til å møte dem igjen. Det var nærmere 15 år siden forrige gang. Å møte dem på nytt, og bli bedre kjent med deres flotte arv og å snakke med dem, ga mange sterke inntrykk. Ved å støtte et slikt kultursenter gjør vi integreringen enklere for de som har kommet til Israel og for dem som vil komme senere, og vi er med på å ta vare på og dokumentere en flott jødisk kultur for fremtidige generasjoner.