Vintertid i Israel – alle hjerter gleder seg

Som vi alle har sett, har Midtøsten hatt mer snø enn de fleste så langt i år. Det betyr at mange familier har vært uten strøm, gass og varme i mange dager den siste uken. Elektrisitetsverk, gassverk og andre har jobbet på spreng for å få alt på plass. Fortsatt er en del gater i Jerusalem uten lys, og det ligger mange brukne greiner og trær på fortau som fortsatt trengs å bli fraktet bort.

Snøen gjorde også at skolene var stengt i flere dager, folk kom seg ikke på jobb, all offentlig transport var nede, offentlige etater stengt. Det har ført til at situasjonen for de mest utsatte familiene bare har blitt vanskeligere. Dessverre er det jo slik at i trange tider, er det gjerne de mest utsatte familiene som rammes først. Sakte men sikkert kommer ting tilbake på plass igjen.

Vintertid betyr vanligvis Channuka-tid i jødiske hjem. De åtte kveldene tennes Channuka-lysestaken og man feirer mirakelet at de få, men iherdige makkabeerne seiret over de mange grekerne og at tempelet igjen kunne innvies til jødisk tempel. I år falt Channuka veldig tidlig, allerede i månedsskiftet november-desember, men vintertid i Israel betyr også julefeiring og nyttårsfeiring. Særlig nyttårsfeiringen, som blir kalt Silvester, blir feiret med store kommersielle fester, og har blitt populær blant israelsk ungdom. På hovedbusstasjonen i Tel Aviv finner man hvert år et fantastisk utvalg av julepynt og dekorasjoner – til enhver prislapp og smak.

I Jerusalem deler Jerusalem kommune ut gratis juletre til de som vil ha – for det er ikke mange steder man kan få kjøpt det ellers. Kirkene i Jerusalem, Betlehem, Nasaret og ellers er stappfulle til jul, og det er virkelig en opplevelse å være tilstede, både for lokale og turister som kommer spesielt til høytiden.

To jøder fra Jemen som er kommet hjem til Israel. Foto: Øyvind Bernatek

Rescuing Jews in crisis

Styret i HJH bevilget i april penger til mange gode formål. Et av dem het «Rescuing Jews in Crisis» – organisert av Jewish Agency. Dette prosjektet omfatter jøder som er i fare og som må ut av «lukkede» land. Naturlig nok er det ikke noe man snakker høyt om, men innimellom kommer det noen gladmeldinger. Det er godt å vite at de til slutt er i sikkerhet i fedrenes land.

 

Denne gangen var det 17 medlemmer av flere familier som endelig ble gjenforent etter to års adskillelse. Det er ikke mange jøder igjen i Jemen, og man er bekymret for deres sikkerhet. For to år siden greide man å få barna ut, til Sør-Amerika. Da de voksne nå i august kom til Israel, ble familiene lykkelig gjenforent og etablerer seg nå sammen i Beer Sheva.

 

Jewish Agency sier at den hemmelige aksjonen var et resultat av den økende bekymring for de til dels små jødiske samfunn i arabiske land med store politiske omveltninger.

 

Den Jemenittiske Foreningen i Israel gjør en stor innsats for å hjelpe nye immigranter til rette. Styreleder Yigal Ben-Shalom forteller også at de arbeider for å bevare kunnskapen om jemenittisk kultur i Israel.

Dr. Peter Kurer – en spesiell frivillig hos Dental Volunteers for Israel.

Siden 2004 har dr. Peter Kurer kommet som frivillig til klinikken i Jerusalem tre ganger i året. En av de teknikkene som han har introdusert på klinikken er «Kurers forankringssystem», en meget anerkjent teknikk som han selv har utviklet. Den brukes når man bygger opp tenner etter rotfylling. Teknikken er meget god – og mange av de frivillige tannlegene som har arbeidet ved klinikken har hatt gleden av å lære den direkte fra ham som har utviklet den.

 

Dr Kurer er spesielt opptatt av pasienter som trenger krone på fortennene. Porselenskroner kjøpes fra tannteknikere utenfor klinikken, og det rekker ikke DVIs budsjett til. Så pasientene som får gratis behandling, kan ganske enkelt ikke få det. Men under hvert opphold velger han likevel ut noen få pasienter, tar avtrykk og bestiller porselenskroner til dem – og dekker dette av egen lomme. Slik er han til enorm hjelp og de estetiske kronene gjør virkelig en grunnleggende forskjell for barn og unge fra vanskelig stilte familier eller noen gang fra institusjoner.

 

Et eksempel fra juni i år på dr Kurer spesielle omsorg og raushet er som følger: «Meirav» ble plassert på en pensjonatskole av barnevernet etter at hennes familie falt fra hverandre. Skolens sosialarbeider tok henne med til DVI. På det første besøket der var hun svært sky og smilte ikke, fordi hun ikke ville vise fram de råtne fortennene sine. Som 18-åring svarte hun sjeldent, når folk snakket til henne og hun manglet alle sosiale ferdigheter man forventer av en ungdom. Dr Kurers omsorgsfulle behandling hjalp henne til å gjenopprette hennes smil og tilliten til omverdenen.

 

 

Ramme: Klinikken ble grunnlagt av Trudi Birger, en tysk jøde, som hadde lovet at hun skulle gjøre noe for vanskeligstilte barn hvis hun overlevde tiden i KZ-leiren.

Frivillige tannleger fra hele verden gir noen uker av sin tid, for å behandle tennene til vanskeligstilte barn, gratis.

HJH har støttet klinikken i Jerusalem i mange år. Pengene brukes til vann, strøm, telefon. Ved spesielle aksjoner har vi bedt om penger til opplæring i munnhygiene, der barna får tannbørste og tannkrem og undervisning i hvordan den skal brukes. Barna introduseres til Karius og Baktus og lærer også om sundt kosthold.

Opp mot 3.500 barn får behandling hvert år, rundt 130 tannleger kommer for å hjelpe.

Tre nye inskripsjoner

På giverturen i oktober hadde gruppen en flott opplevelse med innvielsen av en ny plakett på minnestedet i den Botaniske Hagen i Jerusalem. Denne gangen var det tre nye inskripsjoner.

Ved HJHs evige minnested finner man en drikkefontene. En liten elv risler forbi på den andre siden av benken. Et herlig sted!

Ved HJHs evige minnested finner man en drikkefontene. En liten elv risler forbi på den andre siden av benken. Et herlig sted!

 

På den skyggefulle benken kan man ha en stille stund til ettertanke. Men informasjonsjef Sue Surkes, som guidet oss hjennom hagen, kunne også fortelle at det var en ung mann som hadde fridd til sin kjæreste på nettopp denne benken.

 

Her er en rolig oase til evig tid og minne i Jerusalem for HJHs givere.

Her er en rolig oase til evig tid og minne i Jerusalem for HJHs givere.

HJH er svært takknemlige for at noen av våre givere ønsker et evig minne på denne måten, gjennom ekstra store gaver til vårt arbeid.

De gjør Israel vakrere

Shiluvs arbeid gir både vakker natur og fint samarbeid og nettverk blant nye immigranter.

Shiluvs arbeid gir både vakker natur og fint samarbeid og nettverk blant nye immigranter.

Shiluv er en organisasjon som særlig har hjulpet immigranter fra tidligere Sovjetunionen med integrasjonen. Den ble startet i 1983 av en gruppe russiske immigranter, og de har fått støtte fra HJH siden 2003. Organisasjonen er et utmerket eksempel på hvor mye nytt og spennende nye immigranter bidrar med for Israel. Bella Goldberg som leder organisasjonen, kom til Israel fra det tidligere Sovjetunionen, ikke så lenge etter at murene mot øst falt. Hun er et oppkomme av idéer og aktiviteter.

 

Det siste av prosjektene til Shiluv som vi har støttet, er et prosjekt som etablerer felleshager på tomter som ligger brakk i boligområder. Her har de fokus på økologiske dyrkningsmetoder og omsorg for miljøet. Mange nye immigranter har lite nettverk og er uten arbeid. I felleshagen får de mulighet for å arbeide sammen, bli kjent med naboer og praktisere hebraisk.

 

Gammel vannkilde blir som ny etter Shiluvs innsats!

Gammel vannkilde blir som ny etter Shiluvs innsats!

Et av deres andre prosjekter som virkelig viser deres omsorg for miljøet ligger ved Ein Sapir. Her har de funnet frem til en gammel vannkilde, som da en moshav i nærheten ble bygget og vei anlagt, ble fylt igjen. Kildene rundt Jerusalem er en viktig del av et årtusengamle kulturlandskapet, og stedet er på ny blitt til en grønn oase med rennende friskt og rent kildevann.

 

Prosjektet har etter hvert blitt til glede for mange og både skoleklasser og barnehaver kommer på besøk, noen bare for å se, andre for å ta i et tak, da det fortsatt gjenstår mye arbeid rundt kilden, blant annet ved å gjenoppbygge nedraste murer og fjerne stein og annet som er blitt dumpet der.

 

De gir seg imidlertid ikke ved dette, og har allerede funnet frem til en annen kilde som også er blitt ødelagt. Nå har de verdifull kunnskap som vil gjøre neste prosjekt lettere. Det kan bli til et fint tiltak hvor de også kan involvere nye immigranter, og da kan det også bli til et prosjekt som vi kan vurdere å støtte.

To jøder fra Jemen som er kommet hjem til Israel. Foto: Øyvind Bernatek

Jemenittisk jødisk kultur – stolthet over egne tradisjoner

Ung og eldre jøde fra Jemen i Israel.

Ung og eldre jøde fra Jemen i Israel.

En viktig faktor for at integreringen av nye immigranter i Israel går så godt som den gjør, er både å kunne ta del av det israelske samfunnets vanlige kultur og samtidig ta vare på og utvikle stolthet over den arv den enkelte tar med seg. På den måten skapes sterke individer som fungerer godt i samfunnet og viktig kultur blir tatt vare på slik at den kan berike samfunnet for øvrig.

De jemenittiske jødene har en meget flott, rik og spennende religiøs og kulturell tradisjon. For mange ble møtet med Israel svært kontrastfylt, slik det også er for jøder fra Etiopia i dag, men ved å få tatt vare på den kulturelle egenarten og å gjøre den kjent i Israel, har dette endret seg. Slik håper jeg også det går for den etiopisk-jødiske kulturen.

 

Jødisk musiker fra Jemen - nå immigrant i Israel

Jødisk musiker fra Jemen – nå immigrant i Israel

Vi har lenge støttet senteret for jemenittisk jødisk kultur i Herzeliya, og i mars i år hadde jeg anledningen til å møte dem igjen. Det var nærmere 15 år siden forrige gang. Å møte dem på nytt, og bli bedre kjent med deres flotte arv og å snakke med dem, ga mange sterke inntrykk. Ved å støtte et slikt kultursenter gjør vi integreringen enklere for de som har kommet til Israel og for dem som vil komme senere, og vi er med på å ta vare på og dokumentere en flott jødisk kultur for fremtidige generasjoner.

Immigrasjonstall

Immigrasjonen fra tidligere Sovjett holder seg ganske stabil i forhold til foregående år.

 

Tallene fra Vesteuropa øker, men det er økningen fra Franrike som oppveier nedgangen fra andre land. Økonomisk tilbakegang og antisemitisme er trolig hovedårsakene. Mange av de franske immigrantene i de senere årene har vært vanskeligstilte, som trengte betydelig hjelp. Generelt gjøres det også en stor innsats fra israelsk side for å få folk til å komme.

 

Fra Nordamerika er innvandringen mindre enn året før. Men får vi se hva tallene sier, når året er omme. Store programmer for å få unge til å prøve livet i Israel, gir etter hvert resultater. Og kommer de unge, vil ofte foreldre og søsken komme etter.

 

Men mer enn 1.000 personer kommer som immigranter hver måned. Bak disse tallene; tenk på hver enkelt og hva det betyr for dem. Drømmer, muligheter og håp, men også frustrasjon. Man bærer det opprinnelige landet i sitt hjerte, samtidig som man er kommet trygt til et nytt, der det er muligheter og frihet. Det er en stor belastning med en slik «omplantning» – for hver eneste en av dem. La oss sammen ta et krafttak for å hjelpe Israel med å hjelpe jøder hjem.

Mer enn en botanisk hage

En 10 minutters gåtur fra Israel Museum og Museum of the Book finner man Jerusalems botaniske hage. Det er en oase midt i byen, hvor man ikke bare kan oppleve botanikk fra hele verden, men se Israels historie i miniatyr gjennom planter, blomster og trær.

 

De som jobber i den botaniske hagen ser på arbeidet sitt som noe mer enn kun en jobb, de er dypt forankret i de verdiene hagen prøver å gi til sine ansatte og de over 180 000 besøkende hvert år: engasjement og forståelse av historie og natur.

 

En annerledes botanisk hage

Den botaniske hagen i Jerusalem er spesiell i forhold til andre botaniske hager på den måten at den organisert i forhold til geografisk område, og ikke artsfamilier. Det betyr at man får se forskjellige arter som naturlig ville vokse og gro i samme geografiske område sammen i hagen. Det gir de besøkende en levende opplevelse av verden – og man får virkelig føle at dette er noe mer enn kun et utendørs museum. Dette er en levende hage, på godt og vondt – derfor for man også vite om hvilke utfordringer verden vi lever i dag står overfor i forhold til utrydding av arter i Midt-Østen ved at den botaniske hagen har et spesielt område dedikert til planter som er i ferd med å bli helt mistet i området. Målet er selvfølgelig å klare å stoppe utviklingen og kunne flytte plantene til den delen av den botaniske hagen som har planter som gror i området, som ikke er utrydningstruet.

Det kan være skremmende å se utviklingen slik på nærthold, og da er det godt å vite at de ansatte i hagen jobber hardt for å motvirke utviklingen – ikke minst ved all sin undervisning av barn og unge.

 

Undervisning av barn, unge og utviklingshemmede

Undervisningen av unge mennesker med utviklingsproblemer er nok et aspekt ved den botaniske hagen i Jerusalem som gjør den spesiell. Ved å gi disse ungdommene kunnskap om hageanlegg, dyrking av blomster, trær og busker, gir de dem en mulighet til å kunne finne seg et verdig og givende arbeid for fremtiden. Ikke minst blir disse unge menneskene en del av hagens store prosjekt – å være et undervisningssted for hele Israel, og hele verden deretter.

Barne- og ungdomsklasser kommer på besøk og får et interaktivt opphold i hagen. Det er flott å se dem få lov til å ta en «smakebit» av urter og spiselige planter av den som viser dem rundt. Gjennom de over 10 000 forskjellige plantene som finnes i parken, får barna gå fritt på stiene som fører dem fra område til område på naturlig vis. Barna trives og får bedre innsikt i egen natur i nærområdet, og også hvordan naturen ser ut i verden ellers.

Det lille toget som man kan ta en kjøretur med i hagen er populær blant de minste gjestene – og kanskje også blant de større?

Ungdommer fra områder med dårlig økonomi i Jerusalem er også blant de som blir invitert til spesielle kurs i den botaniske hagen. De får dra nytte av spesialsydde lederskapsseminar, hvor de som del av avtalen må gi tilbake til sitt eget nærmiljø i form av å hjelpe til med lage en skolehage eller en kjøkkenhage i nærmiljøet.

Også de ultraortodokse barna nyter godt av hagen. De store barnefamiliene i ultraortdokse områder har sjelden råd til å ha hage hjemme, og det blir få muligheter til tur i skog og mark. Da er det godt at de ansatte i den botaniske hagen kan gi barna et glimt inn i naturens verden, med aktiviteter og lærdom som de kommer med til deres egne skoler – naturen kommer til barna.

Sue Surkes som er HJHs kontakt i den botaniske hagen forteller at bakgrunnen bak de mange forskjellige læremetodene er å åpne hagen opp for så mange aktiviteter som mulig, for så mange som mulig forskjellige grupper og miljøer i Israel og ellers.

Trygt inne i Jerusalems botaniske hage, blant blomster og trær som fantes på bibelsk tid i Israel, ligger ”Eikestien”. Her er HJH-medarbeider Rebekka Rødner på utflukt til Eikestien for å se minnesteinen, drikkefontenen og benken på vårt minnested og oppleve den rolige atmosfæren.

Trygt inne i Jerusalems botaniske hage, blant blomster og trær som fantes på bibelsk tid i Israel, ligger ”Eikestien”. Her er HJH-medarbeider Rebekka Rødner på utflukt til Eikestien for å se minnesteinen, drikkefontenen og benken på vårt minnested og oppleve den rolige atmosfæren.

Bibelens vei gjennom planter

Noe som gjør hagen kanskje ekstra spesiell er området med planter fra bibelens tid som strekker seg langs en halv kilometer lang sti. På hver side av stien kan man se de over 70 plantene som botanistene har identifisert i Bibelen og plantet her i den botaniske hagen i Jerusalem. Her finner vi oliventre, fikentre, hvete og bygg – og også mer ukjente planter for oss nordboere slik som johannesbrød. Ved siden av trær, blomster og planter kan man lære mer ved å lese på skiltene som står skrevet på flere språk. Bibeltekst står side om side med latinske navn på planter – her lærer man fra alle kilder!

 

Minnesteinen – Eikestien

Nå har også Hjelp Jødene Hjem og Norge fått sin spesielle plass i Jerusalem – trygt inne i den botaniske hagen. Midt mellom planteliv som også fantes på bibelsk tid og plantearter som er truet i Israel i dag finner vi Eikestien – HJHs evige minnested i Jerusalem.

Den botaniske hagen i Jerusalem ønsker seg gjerne flere internasjonale gjester, og ønsker HJHs givere velkommen til å få et nærmere innblikk i hagen.

Vår takk til dere

 

Hjelp Jødene Hjem har lenge ønsket å finne en verdig måte å hedre dem som gir spesielt store gaver til vårt arbeid eller som testamenterer større beløp for vår virksomhet, og vi har ved dette også ønsket å kunne viderebringe en takk til dem fra Israel og det jødiske folk.

 

Trygt inne i Jerusalems botaniske hagen finner man derfor i dag ”Eikestien” – Hjelp Jødene Hjems eget minnested i Israel, og i Jerusalem.

Her er det satt opp en minnestein med inskripsjon fra Salmenes bok 1,6:

«For Herren kjenner de rettferdiges vei”

På denne minnestenen vil vi sette inn navn på givere som på denne måten ønsker et evig minne i Jerusalem, enten for dem selv eller for noen de ønsker å minnes. Her finnes også en liten drikkefontene og en benk som står i skyggen av eiketrær; slike som også Abraham satt under da han mottok sine gjester i Mamre.

Denne delen av den botaniske haven er viet floraen slik den var i Israel i bibelsk tid, og vi mener det danner en særskilt vakker og innholdsrik ramme rundt minnestedet. Stedet er svalt om sommeren, for det ligger ved en liten bekk som renner nedover langs de bibelske vekstene. Ikke langt unna finner man vekster som i moderne tid er i fare for å bli utryddet i Midtøsten. Det er en vakker og rolig atmosfære på nettopp dette stedet, der man gjerne kan sette seg ned på benken og ta litt tid til å reflektere over livet.

På høstturen til Israel kommer vi til å besøke nettopp dette vakre stedet i den botaniske hagen i Jerusalem. Vi ønsker at dette skal være en måte for oss å være evigt tilstedeværende – både i form av minnesteinen, og i form av våre stadige tilbakekommende besøk fra Norge. Det gjør stedet til et levende minne for oss og de rundt oss.

Vi har vært nødt til å sette en nedre grense for beløp som gis som gave eller arv og hvor det kan settes opp et navneskilt på minnestenen, og denne er satt til 100 000 kroner.

Husk oss i livet – og i testamentet

Det å skrive testament kan være vanskelig både følelsesmessig og formelt, men det å ha tenkt igjennom og faktisk skrevet ned hvordan en vil ha det, og om det er spesielle formål en ønsker å tilgodese, er noe alle uansett alder burde gjøre. Når dette først er gjort på en riktig måte, så opplever mange det som en berikelse å vite at alt vil bli ordnet og fordelt på en verdig måte. For mange er det spesielt viktig å kunne bidra til å støtte gode veldedige formål.

Testamentet må fylle de formkrav som er fastsatt i arveloven, ellers er det ugyldig, og det er viktig å passe på at teksten ikke etterlater uklarheter. Det kan derfor være fornuftig å søke juridisk hjelp. Hjelp Jødene Hjem kan tilby råd omkring formål som kan tilgodeses gjennom oss, og vi kan henvise til advokat som kan sørge for at alt blir gjort på riktig måte.

Har du spørsmål, ring vårt kontor eller send brev eller e-post.