Innlegg

Nyhetsbrev februar 2016

Nyhetsbrev februar 2016

Jemenittisk Kultursenter, Interesseorganisasjonen for jemenittiske jøder i Israel arbeider nå intenst for å hjelpe de siste jøder ut av Jemen. YURA KHUTORSKOY FRA DONETSK, Yura Khutorskoy (18) er med i programmet «MIR-Selah – Academic and Hebrew Preparation for Young Olim from FSU».

Nyankomne jemenittiske jøder trenger vår hjelp, slik at de fåt en god start i Israel. De kommer med meget lite, og trenger mye hjelp - særlig i begynnelsen. Det får de bl.a. på det jemenittiske kultursenter i Netanya, som HJH støtter.

Kuppet i Yemen gjør jødisk liv enda vanskeligere

Som HJHs givere vet, foregår emigreringen fra Yemen av jemenittiske jøder til Israel stille og i all hemmelighet. Fra 2009 til 2013 flyttet ca 150 jemenittiske jøder til Israel. Vel fremme i Israel står det jemenittiske kultursenteret i Netanya klare til å ta dem imot og støtte opp om dem. Disse immigrantene trenger ekstra mye hjelp – de kommer fra fattigslige kår og har levd under enorme vanskeligheter de siste årene.

Det siste året har det blitt enda vanskeligere for de få jødene som er igjen i Yemen. De flyttet fra Saada til hovedstaden Saana i 2009 etter at det kom trusler fra den ekstreme islamistiske gruppen Houthi om at de ville drepe dem hvis de ikke kom seg ut. I Saana levde de så under presidentens beskyttelse.

I september i fjor kom kampene mellom det jemenittiske militæret og Houthi til Saana. Og i februar i år ble det gjennomført et kupp. Presidenten flyktet fra hovedstade og det er Houthi-gruppen som nå har kontroll der, også i det området der jødene bor. Det er jevnlig kamper i Yemen mellom denne gruppen og andre grupperinger, samt også bombing av områder av bl.a. det saudiarabiske militæret for å stoppe den ekstreme gruppen. Dette gjør livet i Yemen generelt meget vanskelig.

Siden september i fjor har situasjonen for de få jødene som er igjen blitt meget vanskelig. De får ikke bevege seg noe særlig utenfor det området der de bor, men bor i tilnærmet husarrest. Jødene i Yemen har tradisjonelt livnæret seg gjennom snekker- og metallarbeid. Nå er det blitt omtrent umulig for dem å jobbe videre med dette, og de lever på meget lite.

Antall jøder som bor i Saana er nå veldig lavt, ned fra 2-300 personer til ca. 100 regner man med. De lokale Houthi-medlemmene som kontrollerer området der jødene i Saana bor, sier at de ikke har noe problem med jødene, kun med Israel. Likevel ser man stadigvekk plakater og hører rop i hovedstaden som «Død over jødene.» Houthis motto er tross alt: «Død over Amerika, død over Israel, forbann jødene, gi islam seieren.»

Dermed må arbeidet for å redde de jemenittiske jødene ut av landet foregå i all stillhet, slik at livene deres ikke skal bli enda vanskeligere pga det pågående arbeidet med å hjelpe dem til Israel.

Nyankomne jemenittiske jøder trenger vår hjelp, slik at de fåt en god start i Israel. De kommer med meget lite, og trenger mye hjelp - særlig i begynnelsen. Det får de bl.a. på det jemenittiske kultursenter i Netanya, som HJH støtter.

Nyankomne jemenittiske jøder trenger vår hjelp, slik at de fåt en god start i Israel. De kommer med meget lite, og trenger mye hjelp – særlig i begynnelsen. Det får de bl.a. på det jemenittiske kultursenter i Netanya, som HJH støtter.

Det vi kan fortelle dere er at når de kommer til Israel trenger de mye hjelp – av oss, gjennom det jemenittiske kultursenteret. Her får de støtte og hjelp til å bli kjent med det moderne landet Israel. Her blir de introdusert for hvordan byråkratiet og det israelske samfunnet fungerer. Og ikke minst – de er sammen med andre som har vært i liknende situasjon tidligere, som vet hva de går igjennom, som vet hvilke sanger som trøster og hvilke som er til oppmuntring når alt er som vanskeligst.

To jøder fra Jemen som er kommet hjem til Israel. Foto: Øyvind Bernatek

Rescuing Jews in crisis

Styret i HJH bevilget i april penger til mange gode formål. Et av dem het «Rescuing Jews in Crisis» – organisert av Jewish Agency. Dette prosjektet omfatter jøder som er i fare og som må ut av «lukkede» land. Naturlig nok er det ikke noe man snakker høyt om, men innimellom kommer det noen gladmeldinger. Det er godt å vite at de til slutt er i sikkerhet i fedrenes land.

 

Denne gangen var det 17 medlemmer av flere familier som endelig ble gjenforent etter to års adskillelse. Det er ikke mange jøder igjen i Jemen, og man er bekymret for deres sikkerhet. For to år siden greide man å få barna ut, til Sør-Amerika. Da de voksne nå i august kom til Israel, ble familiene lykkelig gjenforent og etablerer seg nå sammen i Beer Sheva.

 

Jewish Agency sier at den hemmelige aksjonen var et resultat av den økende bekymring for de til dels små jødiske samfunn i arabiske land med store politiske omveltninger.

 

Den Jemenittiske Foreningen i Israel gjør en stor innsats for å hjelpe nye immigranter til rette. Styreleder Yigal Ben-Shalom forteller også at de arbeider for å bevare kunnskapen om jemenittisk kultur i Israel.

To jøder fra Jemen som er kommet hjem til Israel. Foto: Øyvind Bernatek

Jemenittisk jødisk kultur – stolthet over egne tradisjoner

Ung og eldre jøde fra Jemen i Israel.

Ung og eldre jøde fra Jemen i Israel.

En viktig faktor for at integreringen av nye immigranter i Israel går så godt som den gjør, er både å kunne ta del av det israelske samfunnets vanlige kultur og samtidig ta vare på og utvikle stolthet over den arv den enkelte tar med seg. På den måten skapes sterke individer som fungerer godt i samfunnet og viktig kultur blir tatt vare på slik at den kan berike samfunnet for øvrig.

De jemenittiske jødene har en meget flott, rik og spennende religiøs og kulturell tradisjon. For mange ble møtet med Israel svært kontrastfylt, slik det også er for jøder fra Etiopia i dag, men ved å få tatt vare på den kulturelle egenarten og å gjøre den kjent i Israel, har dette endret seg. Slik håper jeg også det går for den etiopisk-jødiske kulturen.

 

Jødisk musiker fra Jemen - nå immigrant i Israel

Jødisk musiker fra Jemen – nå immigrant i Israel

Vi har lenge støttet senteret for jemenittisk jødisk kultur i Herzeliya, og i mars i år hadde jeg anledningen til å møte dem igjen. Det var nærmere 15 år siden forrige gang. Å møte dem på nytt, og bli bedre kjent med deres flotte arv og å snakke med dem, ga mange sterke inntrykk. Ved å støtte et slikt kultursenter gjør vi integreringen enklere for de som har kommet til Israel og for dem som vil komme senere, og vi er med på å ta vare på og dokumentere en flott jødisk kultur for fremtidige generasjoner.